Dores físicas e suas raízes emocionais

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A dor emocional/psicológica ativam as mesmas áreas do Córtex Cingulado Anterior Dorsal e na Ínsula Anterior?

Os circuitos neurais para a dor física e emocional se sobrepõem, conforme explica o estudo de Naomi Eisenberger da UCLA (Universidade da Califórnia em Los Angeles). Seu laboratório demonstrou essa sobreposição de uma variedade de metodologias convergentes entre comportamento, genética e neuroimagem.

Uma experiência de dor física tem dois componentes, o primeiro é um componente sensorial – por exemplo, ter dor latejante na perna direita inferior que dura alguns minutos, o que inclui localização, intensidade e duração. O outro componente é afetivo – o lado emocional da dor. Estar com dor evoca emoções que refletem o estado interior, como tristeza, raiva ou medo.

Não é surpresa que uma pessoa que sofre de dor crônica também pode desenvolver depressão e/ou ansiedade. Essas condições secundárias podem intensificar e prolongar a dor física, mas a depressão também pode induzir sua própria dor. Em outras palavras, a depressão afeta, mesmo na ausência de qualquer dor física precedente, e tem sido associada a sintomas somáticos como dor corporal geral.

Veja no vídeo, a elucidação da Dra. Márcia Yamamura sobre o tema no que diz respeito à somatização das doenças nas mulheres:

Corpo e Mente sentem dor da mesma maneira

Uma maneira de demonstrar que o corpo e a mente sentem dor da mesma maneira é procurar ativação compartilhada no cérebro. O segundo componente é de particular interesse, o aspecto emocional da dor física. Muitos estudos fMRI (imagem por ressonância magnética funcional, do inglês: Functional Magnetic Ressonance Imaging) demonstraram que os sentimentos desagradáveis e dolorosos da dor física são processados no Córtex Cingulado Anterior Dorsal e na Ínsula Anterior.

A questão importante aqui é: A dor emocional/psicológica ativam essas mesmas áreas, Córtex Cingulado Anterior Dorsal e na Ínsula Anterior?

Isso é exatamente o que o laboratório de Eisenberger encontrou ao longo de uma série de estudos. Para induzir a dor emocional nos participantes enquanto permaneciam ainda no varredor do fMRI, os investigadores tinham que jogar um jogo de computador do “Cyberball”, jogando uma esfera virtual a outros jogadores. O participante foi por vezes incluído no jogo Cyberball e outras vezes excluído – semelhante a ser rejeitado de um grupo social. E, de fato, ser excluído do jogo foi associado com maior ativação no Córtex Cingulado Anterior Dorsal e na Ínsula Anterior, as mesmas áreas envolvidas na dor física. Resultados semelhantes foram mostrados em outros estudos realizados em diferentes laboratórios.

Como os pesquisadores sabiam que os participantes se sentiram rejeitados quando não conseguiram a bola virtual? Porque ao perguntarem, eles responderam que se sentiam ‘sem sentido’, evidenciando maior a atividade nas áreas do cérebro associadas com o componente afetivo da dor física. Esta correlação positiva entre maior atividade no Córtex Cingulado Anterior Dorsal e/ou na Ínsula Anterior e maior distensão emocional auto-referida em resposta à exclusão social também foi encontrada em estudos subsequentes.

Pessoas diferentes reagem de forma diferente à dor emocional? 

Segundo Naomi Eisenberger, a quantidade de apoio emocional disponível durante um evento socialmente doloroso reduz a atividade nessas áreas relacionadas à dor cerebral. Outro estudo mostrou um aumento da angústia emocional em pessoas que anseiam aceitação e que procuram sugestões que sinalizam qualquer possibilidade de rejeição, também conhecido como o estilo de apego ansioso.

Há também diferenças individuais que decorrem de variações genéticas no processamento da dor física. Por exemplo, foi demonstrado que um polimorfismo num gene de receptor opioide está associado com sensibilidade à dor física. Indivíduos que carregam o raro alelo G têm uma maior sensibilidade à dor física e requerem mais medicação para lidar com a dor.

Os portadores do alelo G são também mais sensíveis à dor emocional?

O estudo descobriu que os participantes que levaram o alelo G obtiveram maior pontuação em uma medida de sensibilidade à rejeição e mostraram maior ativação no Córtex Cingulado Anterior Dorsal e na Ínsula Anterior durante o jogo de exclusão social em comparação com aqueles que não carregaram o alelo G.

Isto explica porque as pessoas sob aflição emocional se auto-medicam com álcool, medicamentos prescritos, drogas ilícitas, ou mesmo relacionamentos insalubres. De fato, em um estudo, os pesquisadores descobriram que quando os participantes tomaram Tylenol durante um período de três semanas, eles relataram menos dano durante esse período, em comparação com aqueles que tomaram um placebo. Além disso, os participantes que tomaram Tylenol mostraram menos ativação no Córtex Cingulado Anterior Dorsal e na Ínsula Anterior para a rejeição social em um estudo fMRI em comparação com aqueles que tomaram um placebo.

Este circuito de cérebro compartilhado para dor emocional e física tem implicações para a educação, trabalho e relacionamentos. Quando as crianças são intimidadas pela exclusão e rejeição, elas estão realmente em dor. Quando os colegas de trabalho frequentemente excluem outros colegas de convites para o almoço, isso faz mal. Receber críticas e rejeição no trabalho, escola ou de pais, realmente dói. E, claro, a agressão pode ser voltada para dentro e se manifestar como uma doença mental. Alguns grupos minoritários podem ser excluídos da sociedade dominante, enquanto outros podem compartilhar a mesma experiência de um subproduto ou pertencer a uma classe socioeconômica baixa. E eles continuam com dor…

Fonte: Portal Raízes

Texto de Marwa Azab publicado originalmente em Psychology Today – com tradução e livre adaptação de Thálitha Miranda 

Referências

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